Skip to main content

Bayan Obo: Tambang yang Membuat Semua Gadget Hadir di Dunia

Saat ini gadget bukan benda yang aneh lagi, mulai dari smartphone, tablet hingga smartwatch. Semuanya ada berkat kemajuan teknologi. Tapi tahukah Anda, jika gadget yang kita gunakan dibuat dari beragam material langka?

Bayan Obo, tambang penghasil gadget
Bayan Obo, tambang penghasil gadget.
Mungkin kita tidak pernah memerhatikannya, karena yang bisa kita lakukan hanyalah menggunakan teknologinya. Namun, setiap teknologi dibuat dengan menggunakan komponen-komponen. Dan salah satunya dihasilkan dari tambang ini.

Baca juga: Remaja 15 tahun bawa hadiah rp31 miliar

Pada sebuah gambar di atas, yang ditangkap oleh satelit Terra buatan NASA di bulan Juni 2006, kita melihat beberapa bekas tambang di gurun pasir. Hasil dari hampir enam puluh tahun penambangan. Inilah Bayan Obo. Di manakah tambang tersebut berada?

Sejarah Bayan Obo, tambang penghasil gadget

Wilayah yang dicitrakan tersebut terletak di barat Mongolia Dalam, yang merupakan bagian dari Cina. Seluruh Mongolia pernah berada di bawah pendudukan Cina, tetapi begitu dinasti Qing jatuh pada awal abad ke-20, Mongolia menyatakan kemerdekaan.

Sebagian Mongolia dipertahankan oleh Tiongkok, yang kemudian menjadi Mongolia Dalam. Sisanya, yang masih disebut sebagai Mongolia Luar oleh sebagian orang, menjadi Mongolia.

Politiknya rumit, tetapi salah satu alasan mengapa Cina tidak pernah mengizinkan Mongolia Dalam bergabung ke Mongolia adalah karena pertama penuh dengan sumber daya alam. Sumber daya yang sangat berharga ini, membuat Cina sangat enggan untuk berbagi hasil tambang ini dengan negara-negara lain.

Tambang ini menghasilkan rare earth, sekelompok 17 elemen yang penting bagi banyak teknologi dan perangkat modern yang digunakan orang setiap hari seperti smartphone, laptop, kamera, baterai isi ulang, kendaraan listrik dan hybrid, televisi, dan sebagainya.

Mereka juga digunakan dalam kacamata night-vision, senjata yang dipandu dengan presisi, peralatan komunikasi, peralatan GPS, laser, dan sistem radar dan sonar.

Unsur tanah langka ini memiliki sifat magnetik dan listrik yang tidak biasa, yang membantu kita membuat barang yang lebih kecil, lebih cepat, lebih ringan, dan lebih kuat. Salah satu contoh penting adalah magnet neodymium.

Siapa pun yang pernah menggunakan magnet neodymium (unsur tanah langka) tahu seberapa kuat magnet ini dibandingkan dengan magnet ferit, meskipun ukurannya kecil. Tanpa magnet neodymium, Anda tidak dapat memiliki motor gelendong pada hard drive, vibrator pada ponsel cerdas Anda dan pengeras suara kecil di headphone.

Unsur tanah langka ini tidak diperlukan dalam jumlah besar, tetapi mereka merupakan unsur penting, seperti "rempah-rempah atau vitamin" seperti yang dikatakan Elisabeth Berry Drago, dari Science History Institute.

Terlepas dari namanya, unsur-unsur tanah ini tidak sepenuhnya langka. Cerium, unsur tanah langka, adalah unsur ke 25 terbanyak di bumi, lebih banyak dari tembaga.

Bahkan thulium dan lutetium, dua unsur tanah jarang paling langka, hampir 200 kali lebih banyak daripada emas. Namun, logam-logam ini sangat sulit untuk ditambang karena tidak biasa menemukannya dalam konsentrasi yang cukup tinggi untuk ekstraksi ekonomis.

Sampai sekarang, Cina menghasilkan 97 persen dari semua elemen tanah langka yang digunakan oleh industri di seluruh dunia. Hampir dua pertiga dari ini berasal dari tambang yang digambarkan dalam gambar satelit di atas. Cengkeraman yang dimiliki Tiongkok dalam produksi dan distribusi komponen berharga ini, adalah salah satu alasan mengapa industri pembuatan gadget di Tiongkok begitu besar dan menguntungkan.

Baca juga: Koin dinar langka dari zaman nabi terjual rp66 miliar

Selama dekade terakhir, Tiongkok terus mengurangi ekspor tanah langka ini ke negara-negara lain dalam upaya yang jelas untuk membuat para pesaingnya 'kelaparan'. China mengklaim bahwa pembatasan ekspor dibuat untuk melindungi lingkungannya dan logam mulia itu sendiri dari eksploitasi berlebihan.

Tetapi tidak ada yang lebih dari kebenaran. Tingkat polusi di Baotou, sebuah kota yang terletak 120 kilometer selatan tambang Bayan Obo, sangat memuakkan. Kota setingkat prefektur tempat pabrik dan kilang berada, adalah rumah bagi 2,6 juta orang.

Tim Maughan, seorang koresponden BBC, menggambarkan sebuah danau buatan yang diisi dengan lumpur hitam, nyaris tidak cair, beracun. "Lusinan pipa melapisi pantai, mengaduk-aduk semburan limbah kimia hitam dari kilang yang mengelilingi danau. Bau belerang dan deru pipa menyerbu inderaku. Rasanya seperti neraka di Bumi," tulisnya dikutip dari Amusingplanet.com.

Awal mula pembangunan Bayan Obo

Tambang dimulai pada tahun 1958, dan pada akhir 1980-an, panen di desa-desa terdekat mulai gagal. Tanaman tumbuh buruk. Mereka berbunga baik-baik saja, tetapi kadang-kadang tidak ada buah atau kecil atau berbau tidak enak.

Sepuluh tahun kemudian, sayuran berhenti tumbuh sama sekali. Udara penuh dengan asap asam sulfat dan debu batu bara, sementara tanah dan air tanah jenuh dengan zat beracun.

Monopoli Tiongkok atas unsur-unsur tanah langka dan pembatasan perdagangannya sendiri telah ditentang oleh Organisasi Perdagangan Dunia. Negara-negara lain berusaha mati-matian untuk mencari sumber alternatif di Australia, Eropa, Amerika Utara dan Selatan dan Afrika.

Ironisnya, meskipun Cina mengendalikan pasar tanah langka, hanya 30 persen dari simpanan dunia berada di sana. Negara-negara lain terlalu khawatir akan mencemari lingkungan mereka.

Baca juga: Berburu harta karun di peralatan modern

Di Spanyol misalnya, proyek penambangan rare-earth diusulkan yang dapat memasok sepertiga dari permintaan tahunan Eropa. Tetapi proyek ini ditangguhkan oleh otoritas regional, karena masalah sosial dan lingkungan.

Hal-hal berbeda di Tiongkok. Masalah lingkungan selalu diabaikan demi sebuah keuntungan semata.
loading...
Loading...
Comment Policy: Silahkan tuliskan komentar Anda yang sesuai dengan topik postingan halaman ini. Komentar yang berisi tautan tidak akan ditampilkan sebelum disetujui.
Buka Komentar
Tutup Komentar